Samenwerking Stad Leuven, KU Leuven & NMBS voor duurzaam Wetenschapspark Leuven Noord

Samenwerking Stad Leuven, KU Leuven & NMBS voor duurzaam Wetenschapspark Leuven Noord

Nieuws
Logo Leuven 2030
Leuven 2030
Door de redactie

Donderdag 10 december 2020 — Stad Leuven, KU Leuven en NMBS slaan de handen in elkaar om op de site van Leuven Noord een duurzaam stedelijk wetenschapspark te realiseren. Het gebied is door de nabijheid van fietssnelwegen, openbaar vervoer en de autosnelweg ideaal gelegen om een duurzaam stedelijk en multifunctioneel wetenschapspark te realiseren. “Door Leuven Noord te ontwikkelen, kunnen we extra werkgelegenheid voor iedereen creëren”, zegt burgemeester Mohamed Ridouani.


“Het is belangrijk dat elke Leuvenaar de mogelijkheid heeft om dicht bij huis een betekenisvolle job te vinden”, zegt burgemeester Mohamed Ridouani. “Leuven doet het goed: kennisinstellingen, ondernemers en bedrijven vestigen zich graag in onze stad. De vraag naar ruimte voor zowel onze kennisinstellingen, als voor onderzoek en ontwikkeling blijft groeien. Door Leuven Noord te ontwikkelen, kunnen we extra werkgelegenheid voor iedereen creëren, van toponderzoekers over logistiek personeel tot administratieve en technische krachten.”

Innovatie dankzij samenwerking

“Ik ben zeer tevreden dat we dit samen met KU Leuven en NMBS doen”, vervolgt burgemeester Ridouani. “Het is door samen te werken dat we kunnen vernieuwen en vooruitgaan. Daarvoor zijn we ook bekroond tot Europese Innovatiehoofdstad.” Die prestigieuze award van de Europese Commissie beloont de stad die innovatie het best inzet om de levenskwaliteit van haar inwoners te verbeteren.

Stad Leuven, KU Leuven en NMBS willen als partners die positie en ambities nog verder versterken, met de realisatie van het wetenschapspark. De nabijheid van duurzame vormen van personenvervoer moet daarnaast ook het treingebruik bevorderen.

Kennisinstellingen, ondernemers en bedrijven vestigen zich graag in onze stad.

Burgemeester Mohamed Ridouani

Interactie tussen wetenschappelijk onderzoek en bedrijfsleven

“Voor de KU Leuven is de interactie met het bedrijfsleven belangrijk. Dit heeft intussen geleid tot 135 spin-offs die vele duizenden mensen tewerkstellen”, zegt Stefaan Saeys, Directeur Technische Diensten van KU Leuven. “Het park zal internationale onderzoeksbedrijven en beloftevolle ondernemingen een gepaste omgeving en infrastructuur bieden. Hier kunnen ideeën en onderzoeksresultaten verder worden ontwikkeld en worden omgezet in concrete bedrijfsprojecten en tewerkstelling.”

Op steenworp van station

“Om de kenniseconomie blijvend te verankeren in onze stad, is een actief ruimtelijk beleid vereist, dat meteen ook een duurzame mobiliteit faciliteert”, zegt schepen van ruimtelijk beleid Carl Devlies. “Zo wordt het spoorplateau, samen met de bedrijfssites langs de Vaart, de noordelijke pijler van onze economische en logistieke ruimte.”

“Het station van Leuven is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een van de grootste stations van het land. Die populariteit is mede te danken aan de aantrekkelijkheid van Leuven als wetenschappelijke en innovatieve groeipool”, zegt Sophie Dutordoir, CEO NMBS. “NMBS stapt daarom graag mee in een ambitieus ontwikkelingspartnerschap dat een omvangrijk stuk spoorweggebied – op een steenworp van het station – wil omvormen in een duurzaam wetenschapspark. De ontwikkeling zal het gebruik van de trein stimuleren en past perfect in de strategie van NMBS om haar stations in te bedden in het ruimtelijk en economische weefsel van een stad.”

Samenwerking verankerd in projectvennootschap

Om de samenwerking tussen de partners vast te leggen, is er een projectvennootschap opgericht. De stad Leuven, KU Leuven en NMBS zijn op gelijke basis aandeelhouder. De oprichtingsakte van de vennootschap werd op 10 december ondertekend.

Ook ruimte voor buurtvoorzieningen en groen

De projectvennootschap realiseert het wetenschapspark op basis van een masterplan en klimaatneutrale ontwikkelingsstrategie. De site is een twee kilometer lange banaanvormige strook van 22 hectare tussen de spoorlijn, de Kesseldallaan en de Eénmeilaan. Dat gebied is door de nabijheid van fietssnelwegen, openbaar vervoer en de autosnelweg E314 ideaal gelegen om een duurzaam stedelijk en multifunctioneel wetenschapspark te realiseren. Naast de wetenschaps- en ondernemersruimte is er op Leuven Noord ook plaats voorzien voor aanvullende en stedelijke functies, zoals buurtvoorzieningen voor Kessel-Lo, logistieke activiteiten, groene publieke ruimte en fiets- en voetgangersverbindingen.

Een multidisciplinair ontwerpteam zal het masterplan uitwerken. De selectie van dat team werd begin 2020 opgestart. Momenteel zijn vijf kandidaten geselecteerd. De uiteindelijke keuze zal gemaakt worden op basis van de offertes, die eind januari ingediend worden. Bij de concrete uitwerking van het masterplan worden in de tweede helft van 2021 ook de buurtbewoners betrokken.