YOSOGREEN onderneemt plantaardig

YOSOGREEN onderneemt plantaardig

Landbouw & Voeding
Logo Leuven 2030
Het verhaal van
Josefien
Leuven 2030

Vlees en zuivel van herkauwers zorgen voor een grote uitstoot van broeikasgassen, die we zo snel mogelijk moeten reduceren om de klimaatverandering binnen de perken te houden. Gelukkig zijn producten van herkauwers niet onontbeerlijk in een lekker en gezond voedingspatroon. Dat is precies wat de Leuvense Josefien Smet met haar plantaardige bedrijfje YOSOGREEN wil laten zien. Sien van Leuven 2030 gaat met Josefien een koffietje – met plantaardige melk – drinken om het te hebben over haar vegan kazen en kookworkshops.


Josefien en Sien ontmoeten elkaar ’s ochtends voor het cafeetje en zoeken samen een tafeltje op. Nadat ze hun drankje besteld hebben, kan Sien haar vragen afvuren op de onderneemster. Josefien vertelt energiek, een beetje chaotisch, maar vooral heel enthousiast over het traject dat ze heeft afgelegd met haar onderneming.

Van blog tot onderneming

‘YOSOGREEN is gestart als een blog waarop ik mijn passie voor plantaardige voeding wou delen. Op de blog had ik enkel online contact met mijn volgers, maar na een tijd miste ik rechtstreeks contact. Ik ontwikkelde YOSOGREEN verder en nu ben ik chef, gespecialiseerd in plantaardige kaasvervangers en medicinale kruiden. Daarover geef ik ook kookworkshops. Ik werk freelance op vraag en die verscheidenheid aan projecten vind ik leuk.’

In België start een kookopleiding met het bereiden van vlees, vis of witte saus. Dat was voor mij een grote afknapper.

Josefien Smet

Vegan kookopleiding

Josefien studeerde Communicatiemanagement. ‘Na mijn eerste werkervaring had ik meteen door dat een bureaujob niets voor mij was. Ik was al altijd gepassioneerd door voeding en ik droomde ervan om kok te worden, maar in België start een kookopleiding met het bereiden van vlees, vis of witte saus. Dat was voor mij een grote afknapper.’

‘Uiteindelijk kreeg ik een job aangeboden in de keuken van MOK in Brussel. Daarna kwam ik terecht bij een groot cateringbedrijf, waar ik de vegan maaltijden bereidde. Via mijn blog en die jobs leerde ik zelf alles wat ik moest weten.’

‘Toch wou ik me verder specialiseren binnen de plantaardige keuken, dus daarvoor vertrok ik voor twee maanden naar Amerika, waar ik in LA een opleiding volgde over raw food. Daar leerde ik plantaardige kaasvervangers op basis van noten maken. Daarnaast leerde ik er alles over productontwikkeling. Dankzij die opleiding ontwikkelde ik een lijn vegan cream cheeses, die ik op de markt bracht.’

Alle dimensies van voeding

‘In LA zag ik dat Amerikanen veel meer aandacht hebben voor de verschillende dimensies van voeding. Er is meer ruimte voor bewust, gezond eten en zelfzorg, iets wat ik hier in België minder zie. Daarom ook probeer ik mijn eten functioneler te maken: ik voeg bijvoorbeeld probiotica of medicinale kruiden toe, zodat mijn gerechten niet alleen goed smaken, maar je gezondheid ook een boost geven.’

Met ons systeem van vlees- en zuivelconsumptie respecteren we de natuur niet

Josefien Smet

Naast de smaak en de invloed van voeding op gezondheid en welbevinden is voor Josefien duurzaamheid ook heel belangrijk. 'Ik let erop waar mijn eten vandaan komt. Daarnaast vermijd ik plastic verpakkingen door zo veel mogelijk in bulk te kopen. Potjes en doosjes probeer ik te hergebruiken. Ook overschotjes eten verwerk ik in andere gerechten. Met restjes groenten maak ik misopasta en van overschotten fruit maak ik gefermenteerde drankjes.' Ten slotte eet Josefien ook al vijf jaar volledig plantaardig, wat haar persoonlijke voedselvoetafdruk aanzienlijk verkleint. 'Ik ben al vegetariër sinds mijn vijfde. Dat begon met het besef van het dierenleed in de vleesindustrie. We hadden thuis huisdieren en toen ik besefte dat het ook dieren waren die op mijn bord lagen, wou ik die niet meer eten. Later besefte ik dat vegan eten ook gezond is. Met ons systeem van vlees- en zuivelconsumptie respecteren we de natuur niet. Verbondenheid met de natuur vind ik belangrijk. Voor jezelf, de dieren en de natuur zorgen is de toekomst.’

In haar eigen kookworkshops hoopt Josefien dus ook de kijk op voeding van haar deelnemers open te trekken. Josefien geeft met passie mee dat het niet enkel belangrijk is hoe ons eten smaakt, maar ook wat het doet met ons lichaam, waar het vandaan komt en wat de invloed ervan is op het klimaat en het milieu waarin we leven.

Jonge onderneemster

Ondernemen is niet altijd gemakkelijk, geeft Josefien toe. ‘Toen ik terugkeerde van mijn opleiding in Amerika ben ik meteen zelfstandige in bijberoep geworden. Na een jaar waagde ik de sprong en begon ik fulltime met YOSOGREEN. Maar een onderneming is niet stabiel. Zo zijn de zomermaanden heel pittig om door te komen, omdat er dan bijna geen vraag is naar catering of workshops. Anderzijds is het ook leuk dat elke dag anders is. En ik weet niet of ik de vrijheid om mijn eigen tijd volledig zelf in te vullen nog kan afgeven.’

YOSOGREEN ontwikkelde zich van een blog tot een lijn plantaardige kazen tot de place to be voor vegan kookworkshops of catering. Hoe ziet Josefien haar onderneming verder evolueren? ‘Een eigen horecazaak is voor mij een droom. Ik voel dat ik in mijn hoofd aan het sleutelen ben aan een concept. Maar de variatie in projecten en contacten die ik nu heb, vind ik ook heel leuk: kleine cateringopdrachten, freelance receptontwikkeling en workshops op vraag of in samenwerking met andere ondernemers, dat ligt me.’

In Amerika zag ik in de supermarkten vegan steak, worst en kipfilet liggen, allemaal perfect nagebootst. Als die producten bij ons op de markt zouden komen, hebben mensen geen excuus meer om niet plantaardig te eten.

Josefien Smet

De ideale toekomst voor Josefien

Vóór Josefien moet vertrekken naar een volgende zakelijke afspraak, vraagt Sien haar nog hoe ze de ideale toekomst voor zich ziet. Josefien moet niet lang nadenken. ‘In mijn ideale toekomst staan we veel verder op het vlak van plantaardige voeding en producten. In Amerika zag ik in de supermarkten vegan steak, worst en kipfilet liggen, allemaal perfect nagebootst. Als die producten bij ons op de markt zouden komen, hebben mensen geen excuus meer om niet plantaardig te eten.’

Roadmap naar een klimaatneutraal Leuven

De duurzame inspanningen van Josefien passen perfect binnen de Roadmap 2025 · 2035 · 2050 naar een klimaatneutraal Leuven. Programma 8 van de Roadmap focust op duurzaam en gezond eten. Seizoensgebonden en lokaal geproduceerde voeding, met meer aandacht voor plantaardige producten, speelt een belangrijke rol in het verlagen van de menselijke impact op het klimaat. Daarmee gaan we samen voor minder uitstoot en meer toekomst.

r

Meer informatie of contact opnemen met YOSOGREEN?