ZUURSTOF! in de Brusselsestraat

ZUURSTOF! in de Brusselsestraat

Natuur
Logo Leuven 2030
Leuven 2030
Door de redactie

De omgeving van de Brusselsestraat dicht bij de ring wordt binnenkort een stuk aangenamer om door te wandelen of te fietsen, want daar is het project ZUURSTOF! van start gegaan. ZUURSTOF! is een participatief project waarbij Huis van de tolerantie Leuven samenwerkt met de buurtbewoners, Treepack en vzw Mentality. De grote elektriciteitscabine, een saaie muur en de tunnel aan het einde van de Brusselsestraat worden opgefrist met kunstwerken in het thema fauna en flora. De muurschilderingen worden gemaakt met een luchtzuiverende verf die onder andere stikstof en formaldehyde uit de lucht elimineert.


De creaties die in de loop van de volgende maanden in de Brusselsestraat zullen verschijnen zijn van de hand van de artiesten van kunstenaarscollectief Treepack, dat gespecialiseerd is in muurschilderingen en street art. Zij werken samen met lokale artiesten, waaronder Lotte Falter (29), alias Warsnoes. Lotte komt graag eens met Sien van Leuven 2030 praten over het project, haar kunst en een duurzame wereld.

Samenwerking tussen Treepack en lokale artiesten

Lotte komt uit Herent en werkt als ontwerper openbare ruimte bij Stad Leuven. Daarnaast is ze meer en meer bezig met haar hobby street art. 'Ik ben altijd creatief geweest en street art interesseert me al heel lang. Sinds drie jaar maak ik bijvoorbeeld raamschilderingen met spreuken in mooie lettertypes. Toen ik op Facebook de oproep voor artiesten zag om mee te doen met dit project leek het me een mooie kans om eens een grote muur onder handen te kunnen nemen.' Tot nu toe pakten de artiesten al de grote elektriciteitscabine in de Brusselsestraat aan. Daarover is Lotte tevreden. 'De samenwerking met de mensen van Treepack gaat heel goed. In de toekomst wil ik gerust nog meer projecten met hen doen!'

Ook met de mensen van het Huis van de tolerantie werkt Lotte graag samen. 'Ze zijn gevestigd in één van de twee wachthuizen aan de brug en daar mogen we elke dag komen pauzeren. We worden daar goed gesoigneerd met koffiekoeken of lekker eten.'

Leren werken met luchtzuiverende verf

Treepack leerde de artiesten in project ZUURSTOF! werken met Airlite. Airlite is een verf met nanotechnologie die de lucht zuivert: stikstoffen, formaldehyde en zelfs bacteriën die resistent zijn tegen antibiotica worden door de verf uit de lucht gehaald. Dit is het tweede project in België dat met Airlite wordt uitgevoerd. Een mooi en duurzaam concept, maar ook uitdagend om mee te werken.

'Ik was het gewoon te werken met spuitbussen of muurverf die al klaar was,' aldus Lotte. Maar Airlite is een product dat de kunstenaar zelf nog moet samenstellen. 'Het zuiverende component van de verf komt toe in poedervorm, samen met het pigment, dat kleur geeft. Dat moeten we zelf nog mengen met water. Soms voelt dat een beetje als laborantje spelen,' vertelt Lotte lachend aan Sien. 'Werken met Airlite voelde voor mij aan als een uitbreiding van het creatief proces. In principe is er een vaste formule om de verf te bereiden, maar je kan gemakkelijk spelen met de dikte en de kleur door meer of minder water of pigment toe te voegen. Daarnaast was het ook een uitdaging dat deze verf al na drie uur begint te drogen. Om die reden moesten we telkens kleine hoeveelheden verf maken. Het was niet eenvoudig om telkens dezelfde kleur te vinden als de vorige keer. Dat losten we dan op met een creatieve aanpassing van de muurschildering.'

Het idee om te werken met Airlite was een bewuste keuze van Treepack en Huis van de tolerantie Leuven. Het Huis van de tolerantie wil met het ZUURSTOF!-project een platform bieden om te experimenteren en een positieve boodschap van duurzaamheid te verspreiden. De mensen van Treepack op hun beurt willen graag inzetten op projecten die een aangenamere omgeving creëren. Zij hadden al ervaring met Airlite. Een ideale samenwerking dus.

Enthousiaste passanten

Buurtbewoners en passanten reageren heel enthousiast op het project. 'De omgeving van de tunnel aan het einde van de Brusselsestraat was vroeger een grijze plek die niet opviel,' vertelt Lotte. Ik moest altijd weer uitgebreid uitleggen waar precies ons project zou starten. Maar nu er kleur op staat, wordt die plaats juist heel zichtbaar. Als je van de ring de Brusselsestraat in komt, zie je plots veel kleur.' En een beetje kleur in het straatbeeld, dat kan heel wat enthousiasme opwekken. 'Als we aan het schilderen waren, claxonneerden en zwaaiden er veel mensen naar ons. Sommigen stopten om ons te vertellen dat ze ons werk leuk vonden. Af en toe klom er zelfs iemand omhoog naar ons, tot tussen de planten, waar we stonden te werken. Of er kwam een buschauffeur langzaam voorbijgereden met zijn deuren open.'

Zonder ons overleeft de natuur wel, maar mensen overleven niet zonder natuur.

Lotte Falter

Duurzame kunstenaar

Er zijn veel redenen waarom Lotte duurzaamheid belangrijk vindt. 'Om de toekomstige generaties een mooie wereld te kunnen geven, maar ik ben ook nog jong genoeg om het voor mezelf te doen. In mijn leven zal ik het klimaat waarschijnlijk nog stevig zien veranderen. Daarnaast denk ik dat we respect moeten hebben voor de natuur en de aarde moeten zien als onze gastvrouw. Zonder ons overleeft de natuur wel, maar mensen overleven niet zonder natuur.'

Daarom vindt Lotte de Airlite-technologie heel mooi, maar niet genoeg. 'Luchtzuiverende verf kan ons zeker helpen, maar ik vind dat we niet lui mogen worden op andere vlakken. Het is nog steeds belangrijk dat we meer bomen planten en minder auto's laten rijden.'

In haar eigen leven probeert Lotte bewust duurzame keuzes te maken. 'Ik probeer mijn afval terug te dringen en minder plastic te gebruik. Ik ga regelmatig naar de verpakkingsvrije winkel en ben bijvoorbeeld overgestapt op shampoo en zeep in blokvorm. Zo kom ik een heel jaar rond met één pmd-zak.'

'Maar duurzaamheid in de sociale zin, in de samenleving, vind ik ook belangrijk. Vanuit mijn job als ontwerper van de ruimte denk ik veel na over de auto. Niet alleen omdat auto's vervuilen, maar ook omdat ze heel veel plaats innemen in de publieke ruimte. Die plaats zouden we ook kunnen gebruiken om ontmoetingen en verbondenheid te creëren. Om die reden ben ik bewust geen auto-eigenaar, maar zit ik in een autodeelgroep die bestaande auto's van buurtbewoners optimaal gebruikt.'

Meer ZUURSTOF! voor de Brusselsestraat

Nu de elektriciteitscabine met kleurige natuurtaferelen is beschilderd, wordt ook de brug onder de ring aangepakt. Dat moet in de loop van 2020 afgewerkt zijn. Ten slotte staat in 2021 een participatieve muurschildering op de lange muur aan de achterzijde van de tunnel op het programma, waarbij de buurtbewoners zelf mogen meeschilderen met de kunstenaars van Treepack. Een samenwerking die de Brusselsestraat niet alleen mooie schilderingen, maar zelfs zuivere lucht oplevert.